La Liga Nacional de Gibraltar (en inglés: Gibraltar National League) es la máxima categoría masculina de fútbol del sistema de ligas de Gibraltar. Es organizada por la Asociación de Fútbol de Gibraltar (GFA) y se disputa desde la temporada 2019-20 bajo el formato actual.[1]

La competición predecesora de este torneo fue la Copa de Comerciantes (Merchants Cup), cuya primera edición tuvo lugar en 1895, mientras que la temporada inaugural de liga comenzó en 1907. Durante varias décadas hubo un sistema de ascensos y descensos entre dos categorías, pero la GFA fusionó ambas en una división única a partir de 2019. El territorio británico de ultramar forma parte de la UEFA desde 2013 y sus clubes tienen derecho a disputar competiciones europeas.[2]

History

El fútbol llegó a Gibraltar a finales del siglo XIX por influencia de las Fuerzas Armadas Británicas que estaban asentadas en el territorio. Los primeros clubes de fútbol de los que se tiene constancia son el Prince of Wales Football Club, fundado en 1892 por militares, y el Gibraltar Football Club, creado en 1893 por jugadores de críquet que querían practicar deporte en invierno.​ Para 1895 el número de clubes había crecido tanto que se fundó la Asociación de Fútbol de Gibraltar (GFA), formada exclusivamente por equipos con jugadores civiles.​ Ese mismo año se comenzó a disputar un torneo, la Copa de Comerciantes (Merchants Cup), en la que participaron ocho clubes del peñón y que deparó al Gibraltar F. C. como primer vencedor; el campeonato se llamó así porque la Asociación de Comerciantes había donado el trofeo, y solo podían participar los clubes adscritos a la GFA.​​ En 1901 se creó un seleccionado gibraltareño para enfrentarse a equipos militares británicos, y en 1902 se construyó un estadio civil cerca del cementerio de North Front.​

En 1907 se estableció el primer campeonato de liga, la Gibraltar Foot-Ball League.​ Dos años después fue dividida en dos categorías: una Primera División formada por equipos senior, y una Segunda División para equipos juveniles.​ Además, la GFA se convirtió en miembro asociado de la Asociación Inglesa de Fútbol en 1909.​ La Copa de Comerciantes, cuyas primeras ediciones cuentan para la GFA como títulos de liga, se mantuvo como la competición de copa hasta que en 1936 se creó un nuevo torneo, la Rock Cup.​

Debido a que Gibraltar es un territorio británico de ultramar, el fútbol gibraltareño ha sido históricamente amateur y se ha visto afectado por la irrupción y desaparición de nuevos clubes, algunos de los cuales —como el Manchester 62 o el Lincoln Red Imps— habían sido fundados por hinchas de equipos británicos. El Prince of Wales lideró el campeonato hasta su desaparición en 1954, a lo que siguieron etapas dominadas por el Britannia XI y el Glacis United hasta la década de 1990. A partir de ese momento, el Lincoln Red Imps se convirtió en el club más poderoso de Gibraltar con más de veinte ligas conquistadas, entre ellas 14 títulos consecutivos desde 2002 hasta 2016 que supusieron un récord a nivel europeo.​​​

Durante varias décadas, la Asociación de Fútbol de Gibraltar no pudo entrar en la UEFA por la negativa de España, que mantiene un conflicto con el Reino Unido por la soberanía de Gibraltar. La situación cambió en 2006 debido a una sentencia del Tribunal de Arbitraje Deportivo favorable a la GFA, que obligó a la UEFA a admitirla como «miembro asociado».​ Finalmente, la Asociación de Fútbol de Gibraltar fue aceptada como miembro de pleno derecho en 2013.​

En 2019 la GFA fusionó la Primera y la Segunda División en un único campeonato, la Liga Nacional de Gibraltar, con el propósito de mejorar su nivel competitivo tras ser aceptada en la UEFA.​ La temporada inaugural 2019-20 tuvo que ser suspendida debido a la pandemia mundial de COVID-19.​